Prefecturen van Japan, de 47 provinciën

De grote steden van Japan ken je wel. Uiteraard is er de hoofdstad Tokyo die bestaat uit 23 speciale wijken. Er zijn de oude hoofdsteden Kyoto en Nara. En een heel land met prachtige steden en dorpen die je stuk voor stuk zullen verbazen. Waar je tijdens je reis minder bewust van zult zijn, zijn de prefecturen van Japan.

Zoals zoveel in de Japanse samenleving is ook het landsbestuur een hiërarchische pyramide waar je u tegen zegt. In Nederland kennen we drie bestuurlijke lagen: land, provincie en gemeente. Vergelijk dat eens met de maar liefst 11 mogelijke bestuurlijke lagen onder de nationale overheid van Japan. In de meeste gevallen zijn niet alle lagen van toepassing, maar dat verschilt per gebied.

Ik zal je de bestuurlijke constructie van Japan besparen. Het moet tenslotte leuk blijven om over Japan te schrijven (mijnerzijds) en te lezen (aan jouw kant). Wat mijn verhaal vandaag gelukkig vrij eenvoudig maakt is dat voor iedere vierkante centimeter grond in Japan de eerste laag onder de nationale overheid die van de prefecturen is. Hè, gelukkig.

Wat zijn prefecturen?

In grote lijnen komt de functie van de prefecturen overeen met de Nederlandse provincies. De commissaris van de koning heet in Japan gouverneur. En daar zijn er in totaal 47 van.

Japan zou Japan niet zijn als er niet ook nog verschillende types prefecturen zouden bestaan. De overgrote meerderheid, 43 om precies te zijn, is gelukkig van het reguliere type. Deze prefecturen worden aangeduid met de naam -ken (県).

Zo is er Kanagawa-ken, de prefectuur Kanagawa met Yokohama als belangrijkste stad. De prefectuur Aichi, in het Japans Aichi-ken dus, is het gebied rond Nagoya. Een aantal prefecturen hebben dezelfde naam als hun hoofdstad. Denk bijvoorbeeld aan Hiroshima-ken of Nagasaki-ken.

Dat betekent dat er vier prefecturen overblijven die in ieder geval anders benoemd worden.

  • De prefectuur Tokyo heet Tokyo-to. Dat deze prefectuur bestuurlijk iets anders in elkaar zit blijkt wel uit het feit dat de gouverneur ook de rol heeft van burgermeester.
  • Het eiland Hokkaido is de grootste prefectuur en beslaat een volledig eiland. Deze eiland prefectuur wordt aangeduid met -do. Het is dus eigenlijk Hokkai-do. Dit is de enige prefectuur die onderverdeeld is in subprefecturen.
  • Osaka-fu is de stadsprefectuur rond Osaka.
  • Het zelfde geldt voor Kyoto-fu, hoewel deze prefectuur zich behoorlijk naar het noorden uitstrekt.

Tokyo en Hokkaido hebben duidelijk een andere bestuursstructuur dan de 43 gewone prefecturen. Hoe dat precies zit met Osaka en Kyoto is mij volledig onduidelijk.

Een reis door de prefecturen

Ga je op reis naar Japan dan is het wel leuk om in ieder geval van het bestaan van de prefecturen te weten. Iedere prefectuur heeft toch een beetje een eigen identiteit en tot op zeker hoogte een eigen keuken.

Als je in je achterhoofd houdt dat iedere prefectuur een stukje eigen karakter heeft helpt dat je wellicht om Japan nog beter te ervaren. Je zou bijvoorbeeld op zoek kunnen gaan naar de lokale specialiteiten.

Dan nog even een kaartje en lijstje van alle prefecturen van Japan:

Prefecturen van Japan
De prefecturen van Japan. Afbeelding via Wikipedia.

Hokkaido

  1. Hokkaido

Honshu

  1. Aomori
  2. Iwate
  3. Miyagi
  4. Akita
  5. Yamagata
  6. Fukushima
  7. Ibaraki
  8. Tochigi
  9. Gunma
  10. Saitama
  11. Chiba
  12. Tokyo
  13. Kanagawa
  14. Niigata
  15. Toyama
  16. Ishikawa
  17. Fukui
  18. Yamanashi
  19. Nagano
  20. Gifu
  21. Shizuoka
  22. Aichi
  23. Mie
  24. Shiga
  25. Kyoto
  26. Osaka
  27. Hyogo
  28. Nara
  29. Wakayama
  30. Tottori
  31. Shimane
  32. Okayama
  33. Hiroshima
  34. Yamaguchi

Shikoku

  1. Tokushima
  2. Kagawa
  3. Ehime
  4. Kochi

Kyushu

  1. Fukuoka
  2. Saga
  3. Nagasaki
  4. Kumamoto
  5. Oita
  6. Miyazaki
  7. Kagoshima

Okinawa

  1. Okinawa

Geef een reactie