Uit hoeveel eilanden bestaat Japan?

Van het totale landoppervlak van Japan ligt 97% op de vier hoofdeilanden: Hokkaido, Honshu, Shikoku en Kyushu. En de overige 3%? Die ligt verspreidt over 6.848 eilanden en eilandjes. Japan bestaat dus uit maar liefst 6.852 eilanden!

Eilanden zijn voor Japan van levensbelang. De kleinste eilanden zijn niet meer dan uit het water stekende rotsen die honderden kilometers uit de kust liggen. Het mogen dan slechts enkele rotsen zijn, omdat ze officieel als eilandjes aangemerkt zijn bepalen ze de buitengrens van de Japanse territoriale wateren. En omdat Japanners veel vis eten is veel territioraal water waar het land zelf de visquota kan bepalen erg belangrijk voor het land.

Disputen

Een aantal van die rotsen in zee liggen een stuk dichter bij andere landen dan bij de hoofdeilanden van Japan. Dat zorgt zo nu en dan voor bonje met de buren.

Neem bijvoorbeeld de Senkaku Eilanden. Dit groepje rotsen op zo’n 170 kilometer uit de kust van Taiwan is al sinds 1895 Japans grondgebied. In 1970 probeerde China aanspraak te maken op de eilandengroep en ook Taiwan dacht de territiorale wateren ermee uit te kunnen breiden. Hier gaat het voornamelijk over de controle over visgronden en scheepvaartroutes.

Aan de noordkant van Japan, in de zee tussen Hokkaido en het Russische schiereiland Kamchatka ligt ook een archipel die tot onenigheid leidt. Het gaat hier echter niet om rotsen die slechts bewoond worden door een handje vol zeemeeuwen.

Op de Kuril Eilanden wonen mensen. Mensen met een Ainu achtergrond, de oorspronkelijke bewoners van Hokkaido. Vanuit dat oogpunt claimt Japan dan ook dat ze bij Hokkaido horen. En dat was ook zo tot 1951.

In de nasleep van de Tweede Wereldoorlog werd in het Vredesakkoord van San Fransisco vastgelegd dat de Kuril Eilanden onderdeel zouden worden van Rusland. Tot op de dag van vandaag is Japan het daar niet mee eens en tot op de dag van vandaag wonen er op deze eilandengroep mensen met familie in Hokkaido.

De eilanden van Tokyo

Ver buiten de kust van Honshu liggen twee groepen eilanden, de Izu Eilanden en de Ogasawara Eilanden. Deze twee archipellen strekken zich bijna 2.000 kilometer uit in zuidelijke richting, in een min of meer rechte lijn min of meer ten zuiden van Tokyo.

Deze archipel is administratief gezien onderdeel van de hoofdstad van Japan.

Eilanden van Tokyo
Afbeelding via Wikipedia.

Geef een reactie