Jigokudani Monkey Park

De naam Jigokudani betekent ‘Helse Vallei’. Een naam die niet zomaar uit te lucht gegrepen is. Ondergrondse vulkanische activiteit warmt het water in de meertjes en spelonken op, soms tot het kookpunt. Kokende meertjes met besneeuwde oevers zorgen ervoor dat de vallei altijd goed gevuld is met stoom. De warme wateren trekken apen aan uit de omgeving die anders niet zouden overleven in het koude klimaat.

Het Jigokudani Monkey Park geniet grote bekendheid maar het is er nooit druk. Dat heeft waarschijnlijk te maken met de toegangsweg. Op 850 meter boven zeeniveau is hier vier maanden per jaar de grond bedekt in een dikke laag sneeuw. De enige weg naar Jigokudani is een smal voetpad van meer dan 2 kilometer lengte. Dit houdt de toeristenmassa op afstand en zorgt ervoor dat de apen in relatieve rust kunnen genieten van hun warme bad.