Kasteel Hikone

De bouw van Kasteel Hikone begon in 1603, maar werd pas in 1622 afgerond. Het kasteel, middelpunt van het stadje Hikone, was jarenlang de zetel van de heer van de provincie Omi, de naam van het gebied dat ongeveer overeenkomt met het huidige Shiga.

De reden dat de bouw vertraging op liept was de installatie van de eerste shogun Tokugawa. Tokugawa was heer van een van de provincies waaruit Japan bestond.

Vaak werden er korte oorlogen gevoerd tussen legers van de verschillende heren. Tokugawa was dit zat en besloot, met succes, om Japan te herenigen. Om de heersers van de provincies onder de duim te houden liet hij ze hun eigen kasteel bouwen of uitbreiden. Wel onder de voorwaarde dat ze de helft van het jaar in hun eigen kasteel zouden wonen en de helft van het jaar in het kasteel van Tokugawa in de hoofdstad Edo, het huidige Tokyo.

Om te voorkomen dat de provincie heren rare ideeën zouden krijgen werd hen verplicht dat tijdens het halve jaar dat ze in hun eigen kasteel woonden hun familie in Edo zou verblijven. Zodra de heren naar Edo reisden moest hun familie terug om in het eigen kasteel te wonen. Mocht een heer tijdens een verblijf in zijn eigen kasteel dus rare ideeën krijgen dan had Tokugawa zijn familie als chantagemiddel achter de hand. Zo waren de provincie heren dus eigenlijk vleugellam geworden op militair gebied.

Kasteel Hikone, het kasteel van de heer van Omi, is een van de 12 overgebleven kastelen uit de Edo periode die nog in originele staat zijn. Het kasteel is niet zo groot en Kasteel Himeji, de grootste van de andere 11 op dat lijstje. Het is desalniettemin prachtig en zeker een bezoek waard.

Bereikbaarheid

Openbaar vervoer

Vanuit Kyoto duurt de treinreis met een JR Special Rapid trein 49 minuten. De Tokkaido Shinkansen stopt op het nabij gelegen station van Maibara. Vanuit Maibara reis je met een ‘gewone’ trein in 6 minuten naar Hikone. Vanuit de West Exit van Station Hikone zie je het kasteel liggen.

Bezoekersinformatie

Openingstijden

8:30 tot 17:00

Gesloten

365 dagen per jaar geopend

Toegangsprijs

¥ 600