Higashiyama Hanatoro

Elk jaar in de herfst wordt Higashiyama, het mooiste stukje van Kyoto nog mooier. Tijdens het Higashiyama Hanatoro festival zorgen duizenden lantaarns voor een stukje extra sfeer in dit gebied vol met tempels en leuke winkeltjes. Ik zou er uren over kunnen vertellen, maar omdat foto’s nou eenmaal meer zeggen dan woorden, bij deze mijn foto’s van Higashiyama Hanatoro.

Laat ik wel direct zeggen dat de camera waarmee deze foto’s genomen zijn niet bij uitstek geschikt is voor het nemen van foto’s in het donker.

Streets of Kyoto

Japan is een mooi en mysterieus land met enorme tegenstellingen. Ik denk zelf graag dat Japan een mooi land is met veel lelijke gebouwen. Bij de nieuwste apartementen- en kantoorgebouwen wordt wel aandacht besteed aan het uiterlijk, maar de gebouwen uit de jaren ’60, ’70 en ’80 die nog staan zijn vaak foeilelijk.

Als je aan Japan denkt beeld je je direct prachtige tempels en Japanse tuinen in. In veel steden vindt je meer beton dan dit traditionele Japan. Er is echter één grote stad waar beton en traditie elkaar met grote regelmaat afwisselen: Kyoto. Hier vind je eeuwenoude tempels naast hypermoderne wolkenkrabbers.

Veel van mijn vrienden in Japan wonen in of in de buurt van Kyoto en een ding hebben ze gemeen. Ze zijn sinds ze in Kyoto zijn komen wonen meer foto’s gaan maken. De tegenstellingen die je overal in het straatbeeld van Kyoto ziet is een bron van inspiratie voor veel fotografen. Mijn vrienden zijn amateurfotografen die foto’s maken om de schoonheid van hun stad te delen met hun vrienden en familie in hun eigen land. Takashi Yasui is een professioneel fotograaf die zelf uit Kyoto komt. Takashi heeft met mijn vrienden gemeen dat hij graag de passie voor zijn stad wil vastleggen. Het resultaat is prachtig.

Takashi Yasui is ook te bewonderen op Instagram en 500px.

10 beste ryokan van Japan

Een ryokan is een Japanse herberg. Je slaapt er op een futon uitgespreid op een vloer van tatamimatten. Bovendien krijg je er vaak een heerlijke Japanse maaltijd geserveerd variërend van 5 tot 11 gangen. Daarnaast kun je in een ryokan meestal genieten van een bad in een warm water bron, een onsen. Ryokan zijn er in alle vormen en maten, van basic tot extreme luxe. TripAdvisor doet regelmatig onderzoek naar de beste accomodaties per land. Volgens de TripAdvisor gebruikers hier dan de 10 beste ryokan in Japan.

Mijn favoriete plekjes van Kyoto

Kyoto is een van de mooiste steden van Japan. Meer dan 1000 jaar aan cultuur en traditie hebben de stad gevormd tot wat ze vandaag is. Voor mij is Kyoto de ultieme samenvatting van wat Japan betekend. Eeuwenoude tempels staan tussen hypermoderne kantoorgebouwen en woontorens. De stedelijke overheid is zich bewust van de waarde van de stad en heeft een richtlijn opgesteld voor het gebruik van neon reclames om te voorkomen dat het moderne teveel gaat overheersen. Een eeuw geleden had elke zich zelf respecterende Japanse stad een geisha district. Die zijn vrijwel overal verdwenen. Alleen in Kyoto teelt de geisha nog wierig.

Alleen in Kyoto, een blog over een bochtig weggetje

Toen ik besloot om naar Japan te gaan, wist ik nog maar weinig van het land. Destijds was ik amper een maand terug van een werkvakantie in de Verenigde Staten en had ik mijn zinnen gezet op nog een dergelijk avontuur. Het was nog maar de eerste week van mijn studie grafisch ontwerp aan de kunstacademie en ik was al present op de buitenlandmarkt. Waarom weet ik niet, maar Japan sprong duidelijk uit die lijst naar voren als enige en beste optie.