De sakura rukt op

Op het noordelijk halfrond beginnen we langzaam de eerste tekenen van het einde van de winter te zien. Sneeuw zal er in Nederland nauwelijks meer vallen en de Elfstedentocht is voor het zoveelste jaar op rij definitief van de baan. In Japan betekent de komst van de lente dat de sakura, de golf van kersenbloesem die jaarlijks van zuid naar noord trekt, op het punt van beginnen staat.

Hanami: bloemetjes kijken

De eerste tekenen dat de Japanse winter voorbij is zijn de bloesemende kersenbomen. Japanners noemen de bloesem sakura. Een voorbije winter betekend een verademing, langer wordende dagen, warmte. De Japanners zien in de sakura een mooie gelegenheid om weer naar buiten te gaan en onder de bloesemde kersenbomen te picknicken. Dit is zo’n populaire bezigheid dat er een woord voor bestaat: hanami.