Mijn favoriete plekjes van Kyoto

Kyoto is een van de mooiste steden van Japan. Meer dan 1000 jaar aan cultuur en traditie hebben de stad gevormd tot wat ze vandaag is. Voor mij is Kyoto de ultieme samenvatting van wat Japan betekend. Eeuwenoude tempels staan tussen hypermoderne kantoorgebouwen en woontorens. De stedelijke overheid is zich bewust van de waarde van de stad en heeft een richtlijn opgesteld voor het gebruik van neon reclames om te voorkomen dat het moderne teveel gaat overheersen. Een eeuw geleden had elke zich zelf respecterende Japanse stad een geisha district. Die zijn vrijwel overal verdwenen. Alleen in Kyoto teelt de geisha nog wierig.

Gunkanjima, slagschip eiland

Officieel heet het eiland Hashima, maar in de volksmond wordt het Gunkanjima genoemd. Gunkan is het Japanse woord voor slagschip. Vanaf een afstandje heeft Hashima inderdaad veel weg van een slagschip.

Gunkanjima is een verlaten eiland voor de kust van Nagasaki. Van 1887 tot 1974 werd er door Mitsubishi steenkool gemijnd op het eiland. Toen het bewoond was, was Gunkanjima een van de dichts bevolkte gebieden op aarde. In 1959 woonden er 5.259 mijnwerkers en hun families op het eiland. Dat komt neer op 83.500 mensen per vierkante kilometer.

Gunkanjima Concierge verzorgd tours naar het eiland. Deze tours zijn onder strikte begeleiding want de gebouwen op het eiland kunnen zonder waarschuwing instorten.

Een tour kost ¥ 3,600 / € 27 * op een weekdag en ¥ 3,900 / € 29 * in het weekend per volwassene. Je vertrekt rond 10:30 vanuit Nagasaki voor de overtocht van ongeveer 15 kilometer. Rond 11:10 kom je op het eiland aan. Je hebt er tot 12:30. Rond 13:00 ben je weer terug aan het vaste land. Je kunt de tour ook ’s middags doen. Dan vaar je om 14:00 naar het eiland en ben je om 16:20 weer terug in Nagasaki.