Werken als leraar Engels in Japan

Werken als leraar Engels

Japan is in trek. Het internationale toerisme in die richting zit in de lift. Ook steeds meer Nederlanders maken kennis met Japan. En dan gebeurd het onvermijdelijke: ze worden verliefd op het land. De laatste tijd krijgen we steeds meer vragen binnen van mensen die na hun reis voor langere tijd terug willen naar Japan om er te werken. Als je een beetje rond zoekt op internet dan kom je er al snel achter dat de overgrote meerderheid van buitenlanders die in Japan werkt dat doet als leraar Engels.

De grote Japanse talenscholen werven actief personeel in de meeste Engels-sprekende landen. Veel mensen in Nederland spreken uitstekend Engels en zouden zonder problemen aan de slag kunnen als leraar Engels in Japan. De Japanse Immigratie en Naturalisatie Dienst zorgt echter voor problemen.

De Japanse IND is verantwoordelijk voor het afgeven van werkvisums. Hoewel ze daar op zich relatief soepel mee omgaan, is er wel een probleem waar veel Nederlanders tegenaan lopen: aantoonbare relevantie.

Werkvisum

Om een werkvisum te krijgen als leraar Engels voor Japan wordt je op twee punten doorgelicht:

  1. Heb je een Bachelor diploma? Dit is wat ze in het Engels noemen een “non-negotiable”, een harde eis waar niet aan te toornen valt. Dit is een ja of een nee. Een nee betekend geen werkvisum.
  2. Bevat je opleiding of arbeidsverleden voldoende relevantie? De beoordeling hiervan valt ten deel aan de ambtenaar die jouw visumaanvraag behandelt en is veel subjectiever dan punt 1.

Aantoonbare relevantie

Dus hoe zit dat nou met die aantoonbare relevantie? We vroegen het aan Jason, de HR manager van iTTTi Japan. Hij vertelde het volgende over aantoonbare relevantie:

Japanese Immigration makes having a university degree a pre-requisite to obtaining a work visa. In short, Immigration will grant a visa (to work as an English teacher) so long as they are satisfied that we (the visa sponsor) can prove the applicant has the requisite English knowledge and skill. The educational background of the applicant needs to match the work they are meant to do.

As a rule of thumb, if the applicant is from a country where English is not an official language then the teacher’s degree qualifications are scrutinized much more closely. Things like: “where did they study?“, “what was the language of instruction?” and “what was the major subject studied?“.

I’ll use a couple of examples to better illustrate this:

In your case, you had a degree from an Australian university (if memory serves me correctly!). This reassured Immigration that you had the requisite English ability despite not being a citizen of a country where English was the main or an official language.

A contrasting example. A Dutch applicant went to university in Rotterdam and studied accounting. This applicant will be unlikely to get a visa to work as an English teacher. Immigration will feel they don’t have the necessary ‘prove-able’ English skills. They didn’t major in English or teaching, the school was in the Netherlands and the language of instruction was most certainly Dutch.

If the above Rotterdam applicant applied for a job that was better related to their degree or skillset (i.e. an accounting job or teaching Dutch) then they would likely get the visa.

I don’t think those majoring in Japanese or other Japan-related subjects would be successful in getting a working visa where their main employment would be to teach English.

Those with English-related majors (teaching, literature, English translation) may have better odds of success with getting a visa.

As you can imagine, visa qualifications and decisions can be complicated!

Jason, HR manager iTTTi Japan

Werken als leraar Engels in Japan

Er zitten dus wel wat haken en ogen aan het werken als leraar Engels in Japan. De grootste hindernis is het visum met de daaraan gelinkte eis van aantoonbare relevantie. Hoewel het lang niet voor iedereen haalbaar is zijn er voor een aantal Nederlanders best wel mogelijkheden. Voldoe je aan de volgende punten, dan kun je aan de slag als leraar Engels in Japan:

  • Heb je Bachelor diploma als leraar Engels? Super, je kunt makkelijk aan de slag!
  • Heb je een Bachelor diploma in een ander vakgebied? Als je je studie volledig in het Engels gevolgd hebt maak je ook een goede kans om aan de slag te kunnen als leraar Engels.
  • Heb je een Bachelor diploma in een ander vakgebied gevolgd in het Nederlands? Dan zal je tenminste ruime werkervaring in een Engelstalige omgeving nodig hebben om in aanmerking te komen voor een Japans werkvisum.

Een andere mogelijkheid waarmee je maximaal een jaar in Japan kunt werken en reizen is het Working Holiday Visum. Veel bedrijven nemen ook houders van een Working Holiday Visum aan als leraar Engels.